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PEA: un analgesico tutto naturale

2020-05-09T16:27:11+02:00

La PEA: (palmitoil-etanol-ammide) è una sostanza naturale prodotta dal nostro corpo per difendere le cellule da danni o infiammazioni croniche. Fu scoperta nel 1957 ma solo nel 1993 la dottoressa Rita Levi Montalcini ne ha spiegato il funzionamento vincendo il Premio Nobel. Chimicamente parlando PEA è un ammide di un acido grasso endogeno. Appartiene alla classe degli antagonisti dei fattori nucleari, ovvero di quelle molecole capaci di interagire direttamente con il DNA attraversando la membrana nucleare, solitamente difficile da penetrare. Infatti si pensa che la PEA si leghi a specifici recettori nucleari, chiamati PPAR, e che svolga un’ampia varietà di [...]

PEA: un analgesico tutto naturale2020-05-09T16:27:11+02:00

L’origine dell’oro

2020-05-09T16:27:11+02:00

Da sempre questo affascinante metallo ha condizionato la vita delle civiltà umane, simbolo di ricchezza e considerato da alcuni popoli antichi come un elemento con proprietà magiche e divine; la sua origine parte da molto, molto lontano, addirittura dalle stelle!

L’origine dell’oro2020-05-09T16:27:11+02:00

Espressione genica e microRNA: cosa sono e come funzionano

2020-05-09T16:27:11+02:00

di Carolina C. Dal DNA alle proteine passando per l’RNA: un concetto base della biologia. Ma non è tutto qui:  vi sono meccanismi a monte, a valle ma anche nel mezzo che modificano e regolano l’espressione genica. In particolare i microRNA, frammenti di circa 20 nucleotidi di RNA, regolano la traduzione degli RNA messaggeri in proteina. Questi sono attivi in piante, animali ed anche in alcuni virus. Il loro processamento è finemente regolato da diversi enzimi: nel nucleo la polimerasi produrrà, a partire dal suo gene codificante, il pre-miRNA, una precursore più lungo che verrà trasportato nel citoplasma da una proteina [...]

Espressione genica e microRNA: cosa sono e come funzionano2020-05-09T16:27:11+02:00

Qual è il colore dell’acqua?

2020-05-09T16:43:17+02:00

di Gabriele Mozzicato L’acqua è il liquido incolore e insapore per antonomasia. Tuttavia riempiendo d’acqua demineralizzata un lungo tubo e guardandoci attraverso, si verifica che l’acqua è effettivamente colorata di un blu molto tenue. Ripetendo lo stesso esperimento con dell’acqua pesante non si nota però nessun colore particolare. L’acqua pesante ha la stessa composizione chimica dell’acqua, ma nelle sue molecole gli atomi di Idrogeno sono sostituiti da un isotopo più pesante, il deuterio, che non influisce sulle proprietà chimiche della molecola. A fare la differenza è la massa. L’acqua infatti non trae il colore dal comportamento dei suoi elettroni, come la [...]

Qual è il colore dell’acqua?2020-05-09T16:43:17+02:00

Vampiri, leggenda o realtà?

2020-05-09T16:27:11+02:00

di Alessia Autieri Partiamo dal sangue L’eme è un complesso chimico contenente un atomo di ferro in grado di legare ossigeno e fa parte di una famiglia di composti molto importanti chiamati porfirine. Costituisce la parte non proteica di proteine come l'emoglobina, la mioglobina e i citocromi. È una delle molecole prodotte in maggiori quantità nell'organismo e per questo le patologie che riguardano la sintesi dell'eme possono essere piuttosto gravi. Immagine della molecola di Emoglobina e della struttura del gruppo Eme Malattie genetiche rare Le porfirie sono un gruppo di malattie rare, per la maggior parte ereditarie, dovute a deficit dell'attività [...]

Vampiri, leggenda o realtà?2020-05-09T16:27:11+02:00

La fetta biscottata con la marmellata vs le leggi della fisica

2020-05-09T16:27:11+02:00

Il rito della colazione classica con toast e fette biscottate ricoperte di deliziosa marmellata accomuna molte persone in ogni parte del mondo. Allo stesso modo, la caduta della succitata fetta biscottata a terra naturalmente con il lato “condito” rivolto verso il pavimento, è ritenuta tra le maggiori cause di improperi e blasfemie di prima mattina. Una delle famose massime di Murphy assume l’esempio della fatidica fetta biscottata per dimostrare la fatalità del caso e che ogni cosa che può succedere, accadrà. Fotogrammi originali dell'esperimento, usati per definire attrito statico e dinamico tra fetta e tavolo Può far sorridere scoprire che fior [...]

La fetta biscottata con la marmellata vs le leggi della fisica2020-05-09T16:27:11+02:00

iPSC: Il futuro delle cellule staminali

2020-05-09T16:27:11+02:00

Immaginate ogni cellula del nostro corpo come ad una potenziale cellula staminale! Sembra fantascienza,  invece è realtà grazie agli studi di Kazutoshi Takahashi e Shinya Yamanaka, che nel 2006 hanno dimostrato che è possibile riprogrammare una cellula somatica (es. cellula epiteliale) riportandola a uno stadio di staminalità. Queste cellule riprogrammate, grazie all’inserimento artificiale di 4 geni, furono chiamate iPSC ossia “Cellule Staminali Pluripotenti Indotte”. Prima di tutto occorre fare un passo indietro e chiederci cosa sia una cellula staminale. Si tratta di una cellula che ha la capacità di trasformarsi in altre cellule del corpo attraverso un meccanismo chiamato “differenziamento cellulare”. [...]

iPSC: Il futuro delle cellule staminali2020-05-09T16:27:11+02:00

Gli Alieni sulla Terra: cosa sono le Specie Invasive?

2020-05-09T16:27:11+02:00

Cimici tra le tende, nei vestiti, sui muri, sembra quasi un’invasione. Ma da dove arrivano? E perché sono così tante? L’insetto che ci pare di trovare ovunque è la cimice bruno marmorizzata, Halyomorpha halys, ed è una specie aliena invasiva. Nulla a che fare con navicelle spaziali e raggi laser; si tratta di insetti che non sono dove dovrebbero essere: sono stati importati in un nuovo ambiente che hanno trovato favorevole per la sopravvivenza e la riproduzione. Halyomorpha halys. Foto: Pixabay Prima di tutto, un po’ di chiarezza sui termini. Una specie autoctona è una specie presente nel territorio non introdotta [...]

Gli Alieni sulla Terra: cosa sono le Specie Invasive?2020-05-09T16:27:11+02:00

L’epopea delle bambine Cinesi con il DNA modificato: una panoramica sulla vicenda

2020-05-09T16:27:11+02:00

Dalla notizia non accertata alle questioni etiche sollevate, dall’annuncio della sospensione della sperimentazione clinica a quello di un’altra gravidanza in corso. Una overview del discusso caso sull’utilizzo dell’editing genomico prima della nascita. […]

L’epopea delle bambine Cinesi con il DNA modificato: una panoramica sulla vicenda2020-05-09T16:27:11+02:00

Vajont: il perché di un disastro evitabile

2020-05-09T16:27:11+02:00

L’ingegnere Carlo Semenza era un bravo tecnico. Stimato per la sua professionalità, si era distinto per le numerose opere idrauliche, specialmente dighe in Italia e nel mondo. In un’epoca in cui in Italia si parlava di “costruire” come “imperativo categorico”, la necessità di energia galoppava di pari passo con il boom economico ed industriale di quegli anni. Fu in quel momento che si concepì il progetto ambizioso della diga del Grande Vajont, un’opera che a completamento sarebbe stata la diga più alta del mondo. Evolvendo nel tempo, il progetto finale fu approvato nel 1956, ed i lavori cominciarono l’anno successivo. La diga [...]

Vajont: il perché di un disastro evitabile2020-05-09T16:27:11+02:00
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