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LA SUPERSIMILARITA’ EPIGENETICA NEI GEMELLI MONOZIGOTI

2020-05-23T19:39:05+02:00

I gemelli monozigoti sono individui identici nati dalla fecondazione di una singola cellula uovo da uno spermatozoo che hanno lo stesso patrimonio genetico. Gli elementi comuni tra due gemelli identici non riguardano solo la genetica ma coinvolgono anche l’epigenetica, ovvero l’insieme dei meccanismi molecolari che regolano l’espressione dei geni senza modificare il DNA. Un tipo di modificazione epigenetica studiata nei gemelli è la metilazione che consiste nell’aggiunta di un gruppo metile (-CH3) ad una base azotata. Attraverso lo studio di epialleli metastabili (ME), varianti epigenetiche impostate nell'embrione precoce e mantenute durante la successiva differenziazione cellulare, è stato possibile osservare che gli [...]

LA SUPERSIMILARITA’ EPIGENETICA NEI GEMELLI MONOZIGOTI2020-05-23T19:39:05+02:00

Gli scarafaggi conquisteranno il mondo

2020-05-09T16:27:11+02:00

Dopo un titolo sensazionalistico e una foto incredibilmente realistica, andiamo a descrivere una scoperta che terrorizzerà i casalinghi di tutto il globo. Parliamo di scarafaggi, insetti che vengono considerati alla stregua dei ratti per gli stessi motivi: sono riusciti ad adattarsi molto bene agli ambienti antropici, nascondendosi dove non abbiamo modo di vederli e attendendo il momento giusto per accalappiare qualche resto di cibo. In realtà, per gli elementi citati qui sopra dovremmo fare un applauso a queste bestiole che sono riuscite ad approfittare di tutte le trasformazioni ambientali che abbiamo causato. Ma sono creature losche e le associamo alla sporcizia, [...]

Gli scarafaggi conquisteranno il mondo2020-05-09T16:27:11+02:00

Parassiti e controllo mentale: il caso delle formiche zombie

2020-05-09T16:27:42+02:00

Il fungo Ophiocordiceps unilateralis è noto anche come “fungo delle formiche zombie”. E’ un parassita di una specie di formica del genere Camponotus e si riproduce manipolando il comportamento del suo ospite. Le sue spore cadono sul dorso di una formica, penetrano nel suo corpo e a poco a poco iniziano a colonizzarlo e a nutrirsi dei suoi tessuti molli, fino a secernere sostanze chimiche che raggiungono direttamente il cervello. La formica smette dunque di eseguire i suoi normali compiti e si trasforma in uno “zombie” al servizio del parassita: costretta dapprima ad ancorarsi con le mandibole alla foglia più vicina, [...]

Parassiti e controllo mentale: il caso delle formiche zombie2020-05-09T16:27:42+02:00

Dagli uccelli ai pipistrelli: nuovi modelli animali per la genetica del linguaggio

2017-01-17T11:07:02+01:00

Il linguaggio umano è ancora ad oggi uno degli aspetti della cognizione più complessi da studiare e comprendere. Quali sono le basi biologiche che permettono a un bambino di acquisire almeno una lingua solo venendone esposto? Quand’è emersa questa capacità nella specie umana? Quali geni e processi molecolari sono coinvolti? Com’è implementata a livello neurale la competenza di una lingua? Queste sono alcune delle domande che linguisti, psicologi, biologi, paleoantropologi e neuroscienziati si pongono da almeno mezzo secolo [1]. Nella seconda metà degli anni ’90 in alcuni componenti di una famiglia britannica, la cosiddetta “famiglia KE”, è stata identificata una rara [...]

Dagli uccelli ai pipistrelli: nuovi modelli animali per la genetica del linguaggio2017-01-17T11:07:02+01:00

Fermare l’invecchiamento: i telomeri come orologi molecolari

2020-05-09T16:31:42+02:00

Cosa determina l’invecchiamento di un organismo? Attraverso quali meccanismi si instaura? Una volta compresi questi ultimi, è possibile arrestarne l’avanzamento? Da tempo immemore l’uomo si pone simili interrogativi, numerosi quanto i tentativi di approdare ad una soluzione. Magia, alchimia e religione sono solo alcuni dei mezzi impiegati nel corso dei millenni per tentare di penetrare i segreti di concetti quali eterna giovinezza e immortalità. Sedotti dal miraggio di una vita illimitata e dall’ambizione di soggiogare il tempo al proprio volere, i nostri antenati hanno cercato, con gli strumenti a loro disposizione, di pervenire a risposte rivelatesi poi fallimentari. Questi antichi desideri [...]

Fermare l’invecchiamento: i telomeri come orologi molecolari2020-05-09T16:31:42+02:00

La peste tra di noi

2020-05-09T16:31:42+02:00

L’analisi dei resti ossei delle vittime di un’epidemia avvenuta a Marsiglia nel 1722 ha rivelato che il ceppo responsabile di questa epidemia era strettamente imparentato con quelli che hanno prodotto la morte nera del 14o secolo. Il batterio è quindi sopravvissuto in Europa nascosto in un serbatoio umano o animale non ancora identificato. Ring a-ring o’ roses, A pocketful of posies. a-tishoo!, a-tishoo! We all fall down Una collana di rose (bubboni ai linfonodi) Una borsa di spezie (ritenute utili a tenere lontano le infezioni) a-tishoo!, a-tishoo! (equivalente onomatopeico inglese dell’taliano Etchiu-Etciu ) Tutti cadiamo giù Versione inglese del nostro girogirotondo [...]

La peste tra di noi2020-05-09T16:31:42+02:00

Fecondazione assistita: il successo degli embrioni “malati”

2020-05-09T16:31:42+02:00

Il desiderio di avere figli spinge molte coppie con problemi di fertilità a ricorrere a tecniche artificiali come la fecondazione assistita. Sebbene in Italia tale tecnica sia ancora oggetto di forte discussione, la ricerca continua a fare passi avanti per garantire il successo dell’impianto embrionale. Prima dell’impianto nell’utero materno vengono analizzati gli embrioni e selezionati quelli utilizzabili, in modo da distinguere i sani dai malati. Tuttavia, una recente scoperta ha dimostrato che non tutti gli embrioni malati devono essere scartati, alcuni possono essere utilizzati aumentando le probabilità di riuscita della fecondazione artificiale. […]

Fecondazione assistita: il successo degli embrioni “malati”2020-05-09T16:31:42+02:00

Guerra e pace nel pancione

2020-05-09T16:31:42+02:00

Le cellule fetali che dalla placenta vanno a insediarsi nel corpo della madre contribuiscono spesso alla sua salute, salvo nei rari casi in cui gli interessi genetici di madre e figlio non coincidono. La placenta umana , fra i mammiferi, è una fra quelle più invasive: i villi coriali, i prolungamenti simili a dita che della placenta scavano nella parete dell’utero per fornire nutrimento al feto, nella specie umana entrano in contatto direttamente col sangue della madre. Una delle conseguenze di questa condizione è che cellule provenienti dal bambino in crescita si distaccano e entrano in circolo nel sangue materno. Questa [...]

Guerra e pace nel pancione2020-05-09T16:31:42+02:00

L’origine delle forme di vita pluricellulari

2020-05-09T16:31:42+02:00

Cosa ha permesso al livello evolutivo, la comparsa di organismi pluricellulari? Questa domanda, rimasta per lungo tempo insoluta, potrebbe aver finalmente trovato una risposta. Un recente studio ha infatti svelato l’origine di uno degli eventi essenziali per l’esistenza della pluricellularità: il corretto orientamento del fuso mitotico. Cerchiamo di capire di cosa si tratta. […]

L’origine delle forme di vita pluricellulari2020-05-09T16:31:42+02:00

L’insostenibile pesantezza del sesso

2020-05-09T16:32:06+02:00

Un esperimento su una particolare specie di molluschi ha dimostrato che l’impossibilità di riprodursi, dovuta alla presenza di esemplari triploidi, accelera il percorso di sviluppo e maturazione degli individui che ne sono affetti; probabilmente destinando alla crescita le energie normalmente destinate alle funzioni sessuali. Esemplare di Potamopyrgus antipodarum A cosa serve il sesso? Anche senza dati sperimentali approfonditi ci si può rendere conto di quanto la ricerca di un partner, la produzione di gameti e anche il solo atto dell’accoppiamento siano onerosi in termini di tempo e di energia; al punto che l’evoluzione ha dovuto produrre dei fortissimi meccanismi [...]

L’insostenibile pesantezza del sesso2020-05-09T16:32:06+02:00
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