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LA SUPERSIMILARITA’ EPIGENETICA NEI GEMELLI MONOZIGOTI

2020-05-23T19:39:05+02:00

I gemelli monozigoti sono individui identici nati dalla fecondazione di una singola cellula uovo da uno spermatozoo che hanno lo stesso patrimonio genetico. Gli elementi comuni tra due gemelli identici non riguardano solo la genetica ma coinvolgono anche l’epigenetica, ovvero l’insieme dei meccanismi molecolari che regolano l’espressione dei geni senza modificare il DNA. Un tipo di modificazione epigenetica studiata nei gemelli è la metilazione che consiste nell’aggiunta di un gruppo metile (-CH3) ad una base azotata. Attraverso lo studio di epialleli metastabili (ME), varianti epigenetiche impostate nell'embrione precoce e mantenute durante la successiva differenziazione cellulare, è stato possibile osservare che gli [...]

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Il cervello Sapiens: la forma conta!

2020-05-09T16:27:11+02:00

Lo studio di come il comportamento e le abilità cognitive della specie umana siano evoluti nel tempo è particolarmente difficile, non avendo una macchina del tempo per saltare nel passato e osservare questi cambiamenti. Per cercare di studiare queste caratteristiche, gli scienziati utilizzano prove indirette da svariati campi di ricerca, come la paleoantropologia, l’archeologia e la genetica. Degli indizi importanti possono essere ottenuti studiando la forma interna del cranio (endocranio) di esemplari di varie specie di Homo: dalla forma dell’endocranio, infatti, si possono ricostruire alcune caratteristiche grossolane delle strutture cerebrali [Nota 1], e quindi dedurre indirettamente dei tratti comportamentali e cognitivi. [...]

Il cervello Sapiens: la forma conta!2020-05-09T16:27:11+02:00

L’uomo addomesticato

2020-05-09T16:27:12+02:00

Nel linguaggio comune, il termine “addomesticato” è utilizzato per descrivere un insieme di caratteristiche che gli uomini attribuiscono agli animali da compagnia o a quelli allevati. Spesso, tuttavia, si confonde il concetto di addomesticazione, o domesticazione, con quello di ammaestramento. La domesticazione propriamente detta è, infatti, un fenomeno evoluzionistico (legato quindi al patrimonio genetico di una determinata specie) e non si conclude nell’arco di vita di un individuo. Nell’immagine seguente viene rappresentata la differenza tra animale addomesticato e ammaestrato. Nella parte in alto della figura è possibile vedere come l’uomo scelga, generazione dopo generazione, solo gli individui che presentano certe caratteristiche, [...]

L’uomo addomesticato2020-05-09T16:27:12+02:00

Dagli uccelli ai pipistrelli: nuovi modelli animali per la genetica del linguaggio

2017-01-17T11:07:02+01:00

Il linguaggio umano è ancora ad oggi uno degli aspetti della cognizione più complessi da studiare e comprendere. Quali sono le basi biologiche che permettono a un bambino di acquisire almeno una lingua solo venendone esposto? Quand’è emersa questa capacità nella specie umana? Quali geni e processi molecolari sono coinvolti? Com’è implementata a livello neurale la competenza di una lingua? Queste sono alcune delle domande che linguisti, psicologi, biologi, paleoantropologi e neuroscienziati si pongono da almeno mezzo secolo [1]. Nella seconda metà degli anni ’90 in alcuni componenti di una famiglia britannica, la cosiddetta “famiglia KE”, è stata identificata una rara [...]

Dagli uccelli ai pipistrelli: nuovi modelli animali per la genetica del linguaggio2017-01-17T11:07:02+01:00

La storia della genetica 1: Mendel e l’eredità dei caratteri

2020-05-09T16:30:47+02:00

Perché gli occhi sono blu e i capelli biondi? Quando ci soffermiamo sul colore degli occhi o dei capelli, notiamo come essi siano i più svariati: biondi, castani, bruni, rossi, mori; azzurri, celestognoli, giada, marroni, verdi. Notiamo che a volte da genitori con i capelli scuri vengono fuori figli biondi, o che si riprenda qualche tratto del padre o del nonno. Noi sappiamo che le nostre caratteristiche, anzi, le caratteristiche di qualsiasi organismo (come l’avere gli occhi di un determinato colore, o il piumaggio che riflette la luce come nei corvi, o il crescere in terreni aridi come i cactus, o [...]

La storia della genetica 1: Mendel e l’eredità dei caratteri2020-05-09T16:30:47+02:00
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